2016年7月5日

动物研究:小心轻放

科学家们…再次在小鼠中治愈了[在这里插入疾病]。但是我们呢?

许多健康头条都有一个隐藏的警告,即所报道的突破仍在实验室水平上,尚未在实际人体上进行测试。新的治疗方法通常要经过动物模型的反复和日益严格的测试,然后才能进入人体临床研究,并且一路被拒绝使用许多潜在的疗法。实际上,从动物研究到批准的治疗的过渡可能需要数十年的时间。

但这并不意味着我们应该举手表示“这还太初步”。动物研究对于治疗的发展至关重要,您很难指出目前使用的一种不涉及动物研究的药物。脊髓灰质炎的疫苗,降胆固醇的他汀类药物,帕金森氏病的左旋多巴,使艾滋病成为可控制的疾病的药物混合物……这些全都源于动物研究。1

因此,我们如何传递真正的科学进步的令人振奋的消息,而又不给那些正在接受研究的特定疾病或状况并希望减轻痛苦的人们灌输错误的希望呢?它触及我们信任原则的核心。

明确声明该研究是针对动物进行的,新闻稿和新闻报道的读者会从中受益。如果将这项研究放在为什么重要的正确背景下,以及它如何导致对疾病进展或逆转的洞察力,可以不必降低新闻价值。

还应该记住并说明动物研究的目的。科学家们很清楚普遍的批评,即人不是一只巨鼠。然而,在进行动物研究时并未假设可以与实验动物一起工作的东西会与人类手指交叉的东西一起工作。相反,动物研究的执行方式可以严格控制自然和营养,即测试对象的遗传学和环境。人类是多种多样的。但是,可以将小鼠,果蝇,斑马鱼和其他模型生物繁育成具有几乎相同的遗传基因,并且可以在相同的时间,相同的房屋中为其提供相同的食物。成千上万的人可以在其整个自然寿命中进行研究。

研究设计的这种一致性有助于科学家更快地将各种疾病和状况的可能原因归零。因此,尽管治愈小鼠的糖尿病可能不会在短期内立即导致人类的糖尿病的治愈,但科学家仍在努力寻找疾病的起因(以及最终的治疗方法)。

您是否发现自己明显地领先于一项研究是基于动物,并且距人类测试还需要数年的事实,以免将您的故事卖得短呢?向我们发送一些有关您如何“处理”动物研究的示例。给我们发电子邮件 sciencehealthandpublictrust@mail.nih.gov.

1 //grants.gratlusbc.net/grants/policy/air/AnimalResearchFS06.pdf