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2007年12月24日,星期一

研究表明某些脑损伤降低了创伤后应激障碍的可能性

一项新的战斗暴露的越战退伍军人研究表明,大脑某些部位受伤的人患创伤后应激障碍(PTSD)的可能性较小。来自美国国立卫生研究院(NIH)和美国国家海军医学中心的研究结果表明,旨在抑制这些大脑区域活动的药物或类似起搏器的装置可能是PTSD的有效治疗方法。

创伤后应激障碍涉及通过梦mar和倒叙来恢复精神创伤的经历,而梦境和倒叙似乎是真实的。越南兽医中有20%到30%(超过100万)被诊断出患有PTSD,据报道,在新奥尔良的卡特里娜飓风幸存者中,感染率也相似。公共卫生官员目前正在追踪从伊拉克返回的士兵中的疾病。然而,尽管战争和自然灾害往往引起PTSD的最大关注,但据估计,数百万美国人因袭击,强奸,虐待儿童,交通事故和其他创伤事件而遭受创伤与创伤后应激障碍的困扰。

先前的研究表明,PTSD与大脑活动的变化有关,但是这些研究无法确定这些变化是导致这种疾病的原因,还是仅仅由于这种原因而发生。

美国国立卫生研究院(NIH)的国家神经疾病和中风研究所(NINDS)的高级研究员约旦·格拉夫曼(Jordan Grafman)博士通过越南脑损伤研究(VHIS)做出了区分。 VHIS是越南退伍军人的注册表,这些人遭受了穿透性脑损伤(在伊拉克与脑震荡相比不常见)。它得到了国防部,退伍军人事务部和NIH的支持,目前得到NINDS的支持。

格拉夫曼博士说:“如果我们能证明特定大脑区域的病变消除了创伤后应激障碍,那么我们就可以说该区域对于发展该疾病至关重要。”他的研究结果今天在线发表于 自然神经科学.

格拉夫曼博士及其实验室成员,包括神经精神科医生Vanessa Raymont和博士后研究员Michael Koenigs,对193名在VHIS注册的退伍军人和52名有战斗暴露但无头部受伤的退伍军人进行了研究。参与者被分类为在其一生中的某个时候已经开发了PTSD或从未开发过PTSD。 CT(计算机断层扫描)扫描用于绘制他们的脑损伤图。

通过比较PTSD组和非PTSD组之间的脑损伤分布,研究人员发现了与PTSD很少相关的损害的两个区域:杏仁核(一种在恐惧和焦虑中很重要的结构)和腹侧前额叶皮层(vmPFC) ,该区域涉及较高的心理功能和计划。

在另一层次的分析中,研究人员比较了杏仁核或vmPFC受损的受试者,大脑其他部位受损的受试者和非头部受伤受试者的PTSD患病率。在最后两组中,PTSD发生在受试者中的比例相似,分别为40%和48%。相比之下,PTSD仅发生在vmPFC受损的受试者中,占18%,零(50个)杏仁核受损的受试者中。其他焦虑症的发生不受杏仁核或vmPFC损害的影响。

格拉夫曼博士说:“看来,如果对这两个区域中的任何一个都造成损害,就不太可能发展为创伤后应激障碍。”科学家认为,旨在抑制这两种结构活性的药物可能会减轻PTSD的负担。深度大脑刺激是一种通过改变大脑的电活动来治疗帕金森氏病的技术,如果针对杏仁核或vmPFC,它也可能对PTSD有用。

创伤后应激障碍的当前治疗方法包括治疗焦虑和抑郁的药物,以及帮助患者面对并处理创伤记忆的疗法。但是这些治疗方法的效果各不相同,这是因为在格拉夫曼博士的研究中,许多越南退伍军人在战后大约40年仍在与PTSD交往。

由于该研究仅考察了在越南服役的年轻男子,因此一个问题是,结果是否会扩展到妇女,儿童或战时战斗以外遭受创伤的人们。格拉夫曼博士说,鉴于先前的研究已经将创伤后应激障碍与杏仁核和vmPFC的变化联系在一起,而且只有其中一些涉及退伍军人的研究,在其他人群中也可能会发现类似的结果。

NINDS(www.ninds.nih.gov)是美国国立卫生研究院(NIH)的组成部分,并且是该国对大脑和神经系统进行生物医学研究的主要支持者。

关于国立卫生研究院(NIH): 美国国立医学研究院(NIH)是美国的医学研究机构,包括27个研究所和中心,并且是美国卫生与公共服务部的一部分。 NIH是进行和支持基础,临床和转化医学研究的主要联邦机构,并且正在调查常见和罕见疾病的病因,治疗方法和治愈方法。有关NIH及其计划的更多信息,请访问 www.nih.gov.

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参考:

Koenigs M,Huey ED,Raymont V,Cheon B,Solomon J,Wasserman EM和GrafmanJ。“局灶性脑损伤可防止退伍军人遭受创伤后应激障碍。” 自然神经科学,于2007年12月23日在线发布。

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