2014年12月22日

2014年研究重点-有希望的医学进展

具有增强人类健康潜力的发现

在NIH的支持下,全国和全世界的科学家进行了广泛的研究,以改善国家的健康状况。由NIH资助的开创性研究通常会获得最高的科学荣誉。 2014年,这些荣誉包括对3名诺贝尔化学奖获得者中的1名和4名来自NIH资助的拉斯克基金会获奖者的支持。这只是NIH支持的科学家在2014年取得的研究成就的一小部分。

人类大脑发育图集

人脑的结构和功能受产前发育过程中基因表达模式的指导。 NIH支持的科学家详细描述了人类大脑发育过程中的首个全面的3D基因表达图集。该资源将有助于揭示自闭症和精神分裂症等脑部疾病的早期根源。

揭示人类蛋白质组

2003年,“人类基因组计划”创建了人类基因组(人体中所有基因)的草图。 2014年,由美国国立卫生研究院(NIH)资助的研究人员完成了人体蛋白质组图的绘制工作,该蛋白质组是人体中所有蛋白质的集合。这一成就将有助于推动人类健康与疾病的广泛研究。

凉爽的温度改变了人类的脂肪和代谢

人类有几种类型的脂肪。白色脂肪可以储存额外的能量。棕色脂肪燃烧化学能产生热量并帮助维持体温。由美国国立卫生研究院(NIH)资助的研究人员发现,在精心控制的环境中过夜暴露于凉爽温度下一个月的男人,棕色脂肪增加,并且代谢发生相应变化。这一发现暗示了改变身体能量平衡以治疗肥胖和糖尿病等疾病的方法。

分离的癌细胞可能导致个性化治疗

从肿瘤中脱落的细胞以极低的数量进入血液,并在体内循环。这些细胞可以在其他地方生根,导致癌症扩散到其他器官。 NIH支持的科学家使用了一种基于微芯片的新方法来分离和生长血液中循环的肿瘤细胞。该技术提供了测试肿瘤细胞治疗的机会,这是个性化癌症治疗的重要一步。

保存肝脏进行移植

肝移植是严重肝衰竭的唯一可用治疗方法。目前,肝脏可以在体外保存长达24小时。 NIH资助的科学家能够将大鼠肝脏在体外的存活时间延长至几天。如果这种方法在人类中获得成功,它将有助于器官移植的努力。

开发胰岛素生产细胞来治疗糖尿病

糖尿病是葡萄糖使用的一种障碍,葡萄糖是一种为人体提供燃料的糖。治疗糖尿病的一种策略是替换通常制造胰岛素的受损细胞,这会触发细胞吸收血液中的糖分。 NIH支持的研究人员设计了一种协议,将人干细胞转化为可产生胰岛素并对葡萄糖产生反应的β细胞。这一发现可能会导致基于干细胞的新疗法来治疗糖尿病。

开发抗生素治疗结核病

结核病(TB)是由结核分枝杆菌细菌感染引起的传染性疾病。它是全球致残的主要原因,每年导致130万人死亡。由NIH资助的研究人员组成的国际团队设计并测试了用于治疗结核病的新型抗生素。这项工作代表了开发抗击这种疾病的耐药形式的疗法的第一步。

比较基因组学

为了理解基因组功能的复杂分子机制,研究人员经常转向模型生物。 通过分析人类,苍蝇和蠕虫的基因组,由NIH资助的科学家发现了许多常见的关键特征。这些发现提供了对胚胎发育,基因调控以及其他对人类生物学和疾病至关重要的生物学过程的见解。特别是鼠标,长期以来一直被用于深入了解基因功能,疾病和药物开发。由NIH资助的国际研究人员小组对 小鼠和人之间的相似性和差异如何从他们的基因组中产生。这些发现将帮助科学家更好地了解如何以及何时将小鼠模型最有效地用于研究人类生物学和疾病。