2010年12月6日

衰老的方面可能会逆转

尖端带有绿色点的蓝色染色体的显微镜图像 打开端粒酶(绿色)以恢复染色体末端的端粒(蓝色)。Jaskelioff等人,由Nature提供。

研究人员在小鼠衰老模型中逆转了与年龄有关的变性。尽管研究结果不能证明自然衰老可以被阻止或逆转,但它们可能会导致新的战略来应对某些与年龄有关的疾病。

多项研究已将端粒缩短与人类年龄相关的疾病和早逝联系在一起。端粒是专门的DNA和蛋白质的一部分,它们覆盖染色体的末端并阻止其解散。在每个细胞分裂过程中,端粒都有轻微的侵蚀-尽管端粒酶可以重建端粒。当端粒变得太短时,细胞会停止分裂或死亡。

在实验室中,已发现端粒酶可帮助某些类型的细胞无限分裂或寿命更长。由哈佛医学院达纳-法伯癌症研究所的罗纳德·A·德皮尼奥博士领导的一组研究人员着手探讨增强端粒酶活性是否可以对活体动物产生影响。他们的研究得到了NIH国家癌症研究所(NCI)的部分支持。

研究人员从端粒酶缺陷型小鼠开始。这些动物过早地经历了在老年小鼠中常见的DNA和组织变性。科学家对小鼠端粒酶基因进行了基因工程改造,可以用一种名为4-OHT的化合物选择性地打开它。

根据2010年11月28日的报道, 性质 ,4周的4-OHT治疗逆转了衰老过程的许多方面。小鼠的端粒更长,充满活力的组织各不相同,并产下了更大的幼仔。它们的寿命也比未经治疗的端粒酶缺乏症小鼠更长,尽管仍然不及正常小鼠。

端粒酶的激活也迅速影响了大脑,导致新神经元的生长和大脑大小的增加。 DePinho说:“当我们打开端粒酶开关并看了一个月后,大脑基本上恢复了正常。”

为了研究大脑的功能改善,科学家测试了老鼠是否会避免已知老鼠不喜欢的气味。随着年龄的增长,人和小鼠都倾向于失去检测和区分气味的能力。端粒酶缺乏症的小鼠没有避免这种特殊的气味。然而,端粒酶的再激活导致小鼠再次避免了气味。

尽管这些发现是初步的,但它们确实表明旨在恢复端粒的再生策略可能会逆转衰老的某些影响。 DePinho说:“这是否会影响正常的衰老是一个更困难的问题。” “但是值得注意的是,端粒丢失与年龄相关的疾病有关,因此端粒的恢复可以缓解这种下降。”

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

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