2011年7月25日

成为Beta版男性的好处

一只狒狒的照片 狒狒 普林斯顿大学的珍妮·奥特曼。

在雄狒狒中,较高的社会地位通常带来较高的睾丸激素和较低的应激激素水平。但是,根据一项新的研究,排名最高的(alpha)男性的压力水平高于排名第二的(beta)男性。该发现表明,最高层的生活可能比以前想象的要昂贵。

过去的研究得出了关于成为阿尔法男性的益处的矛盾结果。较高的社会地位显然在许多动物社会中都有优势。例如,阿尔法男性最先选择食物,而父亲则是后代最多的。但是,获得并保持较高的等级也会带来冲突和压力,压力可能会给您带来身心上的损失。长期暴露于高水平的压力激素会抑制免疫功能,并导致心血管疾病,例如高血压,冠心病和中风。

四十年来,普林斯顿大学的珍妮·阿尔特曼博士(Jeanne Altmann)博士和杜克大学的苏珊·艾伯茨博士(Susan Alberts)领导的研究小组一直在研究肯尼亚安博塞利盆地狒狒中社会等级制度的成本和收益。研究人员一直在收集天气,生活史和行为数据。从1999年下半年开始,他们也一直在收集粪便样本。这项工作的独特之处在于它能够随着时间的推移通过社会等级的变化来追踪个人。

对于他们的最新报告,研究人员在9年的时间里检查了来自125位男性的4,500多份粪便样品中的激素水平。他们测试了睾丸激素和压力激素糖皮质激素的代谢产物,并将这些激素水平与动物的社会地位进行了比较。他们的工作由美国国立卫生研究院国家老龄研究所(NIA)和美国国家心理健康研究所(NIMH)以及美国国家科学基金会资助。

该小组在2011年7月15日的 科学 高阶男性通常比其他男性具有更高的睾丸激素和更低的糖皮质激素水平。但是有一个值得注意的例外:阿尔法雄性的糖皮质激素水平比β雄性高得多。当社会等级制度稳定和正在发生变化时,都是如此。

研究人员寻找可能导致这一发现的差异。排名较低的男性以相似的比率向Alpha和Beta男性发起挑战。他们还从成年女性那里得到了相似的修饰率。但是阿尔法男性花了更多的精力来守护肥沃的女性。他们还花费更多的精力对其他男性表现出威胁性,攻击性行为,以保持其阿尔法状态。

在任何给定的群体中,雄性和乙型雄性都有大部分交配,而父亲则拥有大部分后代。但是这项研究给阿尔法男性带来了令人惊讶的缺点。该见解将对未来关于社会等级如何影响健康的研究产生影响。

普林斯顿大学的第一作者劳伦斯·盖斯奎尔博士说:“狒狒不仅在基因上与人类息息相关,而且与人类一样,它们生活在高度复杂的社会中。” “我们的研究得出的重要见解是,在某些动物(甚至可能是人类)社会中,最高职位具有与之相关的独特成本和收益,当社会秩序遭受某些重大动荡以及稳定时,这种成本和收益可能会持续存在。 ”

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

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