2012年12月17日

信任随着年龄的增长而改变

老人家门口有个不信任的人。

根据一项关于社会判断和大脑活动的新研究,老年人比年轻人更容易将不诚实的面孔视为值得信赖的面孔。这些发现可能有助于解释为什么老年人更有可能成为欺诈的受害者。

根据美国联邦贸易委员会(FTC)的说法,多达80%的骗局受害者超过65岁。一些专家怀疑,老年人比年轻人更容易受到欺诈,因为他们比年轻人更信任。但是尚不清楚这些差异是否具有生物学基础。

由加利福尼亚大学洛杉矶分校雪莱·泰勒博士领导的团队着手研究老年人与年轻人是否对与信任有关的面部暗示有所不同。研究人员展示了被选为119位年龄较大的成年人(55至84岁)和24位较年轻的成年人(20至42岁)看上去可信赖,中立或不可信赖的面孔照片。不信任的迹象包括眼睛转移,微笑失误和头向后倾斜。要求参与者根据面孔的可信度或可接近程度对每张面孔进行评分。

一小部分参与者执行了相同的任务,而科学家使用功能性MRI来观察大脑活动的变化。该研究由美国国立卫生研究院国家老龄化研究所(NIA)资助,并于2012年12月3日在线发表在 美国国家科学院院刊.

两组人对中立面孔和信任度高的面孔的评价相似。但是,老年人比年轻人更容易将不信任的面孔评为值得信任。泰勒说:“大多数老年人都表现出这种效果。” “他们错过了很容易区分的面部提示。”

功能性MRI扫描显示不同年龄组之间的大脑活动存在显着差异。当人们面对不信任的面孔时,与“内脏感觉”相关的被称为前岛的区域在年轻受试者中变得更加活跃。但是,年龄较大的受试者在该区域几乎没有激活。

“老年人没有像前岛一样强烈的预警信号;泰勒说,他们的大脑没有像年轻人的大脑那样说“警惕”。需要进行进一步的研究以确定这是因为老年人对重要的社会信号的关注减少了,还是因为他们的大脑无法以某种方式处理这些信号。

放错信任会对老年人造成严重后果,尤其是在涉及财务欺诈时。泰勒说:“老年人似乎特别容易受到人际邀请的影响,而他们对与信任有关的线索的敏感性下降可能是造成这种脆弱性的部分原因。”

—由Meghan Mott博士撰写

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参考文献: 美国国家科学研究院 2012年12月3日。[Epub提前发行]。 PMID:23213232。