2006年12月18日

自闭症的大脑恐惧中心变化

一个小男孩的图片

自闭症患者在进行互赠互动以及与他人建立关系方面遇到困难。一项新的大脑影像学研究可以洞悉这种社会缺陷与杏仁核(大脑的恐惧枢纽)的发展模式之间的关系。

自闭症谱系障碍(ASD)的人尤其害羞。威斯康星大学的理查德·戴维森博士和他的同事去年报告说,回避往别人的眼睛回避的趋势与杏仁核(杏仁核在大脑深处的检测器)的过度激活有关。该团队着手通过NIH国家心理健康研究所和国家儿童健康与人类发展研究所的资助,进一步了解杏仁核数量与社会障碍之间的关系。

研究人员招募了28名8至25岁的男性患有ASD,并进行了比较,包括26名没有已知精神疾病的类似人群。使用磁共振成像(MRI)查看参与者的大脑,并通过眼动追踪和其他面部表情处理方法对其进行测试。结果发表在2006年12月的 普通精神病学档案.

ASD的杏仁核较小的人在识别快乐,生气或悲伤的面部表情时比那些具有最大恐惧中心的人要慢得多,大约要长40%。与其他面部区域相比,他们花在眼睛上的时间要少得多,大约是杏仁核最大的时间的四分之一。比较对象之间没有相似的模式。

当研究人员将参与者分为年龄小于12.5岁和年龄较大的参与者时,他们发现对照组的杏仁核体积随年龄增加而增加,而ASD组则没有。在患有自闭症的年轻人中,杏仁核的数量并非异常低,但在年龄较大的人中,杏仁核的数量却不高。

研究人员报告说,一些自闭症儿童的杏仁核异常增大。研究人员提出了可以解决所有这些发现的解释。他们认为,自闭症儿童的社交恐惧可能最初会引发多动,异常增大的杏仁核。杏仁核细胞之间不断的信号弹幕可能会过载并开始杀死它们,最终使结构缩小。

研究人员警告说,他们描述的杏仁核改变不能解释所有的自闭症行为,但是他们的提议可能解释了自闭症患者大脑改变的一种方式。无论如何,这项研究表明,诸如注视时间之类的措施将继续帮助研究人员阐明ASD中基因,大脑与行为之间的关系。

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