2008年2月25日

胆固醇药物使葡萄球菌更易受伤害

圆形的金色细菌簇

一种实验性的抗胆固醇药物还可以去除金黄葡萄球菌,并使微生物更容易被免疫系统杀死。这一发现可能会导致新的战斗选择 金黄色葡萄球菌 对抗生素越来越有抵抗力的细菌。

葡萄球菌的耐药菌株构成严重的公共卫生威胁。美国疾病控制与预防中心的最新数据表明,在美国,这些细菌每年引起近100万例威胁生命的感染。尽管许多研究人员一直在尝试开发新的和改良的抗生素,但迄今为止收效甚微,但其他研究人员一直在寻找使细菌更容易受到免疫系统攻击的方法。

一个国际研究团队拼凑出一种新方法,通过防止其金色颜料的产生来降低葡萄球菌的毒力。科学家们已经知道,金黄色素可以通过充当抗氧化剂和使免疫细胞释放的致死化学物质失活来帮助保护细菌。几年前,一些研究小组成员表明,在金黄色葡萄球菌的色素生成途径中敲除一个基因可能会产生无色且致病性较小的细菌。阅读有关此发现的信息时,伊利诺伊大学厄本那香槟分校的Eric Oldfield博士做出了意外的发现。

奥尔德菲尔德说:“我观察了这种代谢途径,发现它与人体内产生胆固醇的途径相似。”他是新论文的高级作者,该论文发表于2008年2月14日,在线版 科学。

奥德菲尔德想知道是否可以通过使用降低胆固醇的药物来阻止葡萄球菌中色素的产生。他的团队的工作得到了NIH的3个部分支持:美国国立普通医学科学研究所(NIGMS),美国过敏和传染病研究所(NIAID)和美国儿童健康与人类发展研究所(NICHD)。

通过与台湾同事的合作,科学家证实了产生金黄色素所需的细菌酶的结构类似于参与胆固醇生产的人类酶的结构。结构研究还表明,几种降低胆固醇的药物可以与细菌酶紧密结合。

然后,研究人员测试了作用于人类胆固醇酶的不同药物。他们发现,实验药物BPH-652在预防细菌中色素生成方面最有效。在一项初步实验中,研究人员用BPH-652处理了葡萄球菌感染的小鼠,发现与未治疗的小鼠相比,细菌水平显着下降。

大多数潜在的抗生素旨在直接杀死细菌。这些结果表明,药物还可以设计为削弱细菌防御能力,并使它们更容易受到免疫系统的攻击。奥尔德菲尔德说:“这是一种全新的方法,似乎可以在动物中起作用,现在我们需要采取下一步措施,探索它是否会在人类中起作用。”

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