2012年4月23日

新兴的抗药性疟疾的线索

一个年轻的女孩。 在泰国一个贫穷村庄里的孩子,那里出现了抗青蒿素的疟疾。N. Durrell McKenna,惠康影像公司。惠康图像保留所有权利。

研究人员报告说,在亚洲部分地区,疟疾的一线治疗正在失去其有效性。他们还发现了寄生虫基因组中似乎是其耐药性基础的区域。这些发现可能提供线索,以帮助阻止难以治疗的疟疾的传播。

每年,疟疾在全球范围内杀死超过50万人,并感染超过2亿,其中大部分是在热带地区。十多年前推出的含有青蒿素的药物组合已帮助减少了疟疾的死亡和疾病。但是,卫生官员对在柬埔寨发现的新出现的对青蒿素耐药的寄生虫菌株感到震惊。零散但未经证实的报道还描述了泰国和缅甸等附近国家对青蒿素的耐药性。目前正在进行国际努力以遏制这些耐药菌株。

为了更深入地研究青蒿素耐药性疟疾的进化和传播,一个国际科学家团队进行了2项相关研究。他们借鉴了从2001年至2010年在泰国北部疟疾诊所住院的3,000多名患者收集的数据。大多数患者来自邻国缅甸。所有患者均接受基于青蒿素的治疗。这项研究部分由惠康基金会(Wellcome Trust)和美国国立卫生研究院(NIH)过敏与传染病国家研究院(NIAID)以及其他NIH成分资助。

研究人员检查了泰国-缅甸边境沿线是否确实出现了青蒿素耐药性。如《 柳叶刀 在2012年4月5日,他们测量了患者从血液中清除疟原虫的速度如何。较低的清除率表示耐药。

科学家发现,慢速清除感染的比例从2001年的0.6%上升到2010年的20%。2001年,患者平均需要2.6小时才能清除血液中的一半寄生虫。到2010年,平均半衰期清除时间已延长至3.7小时。研究人员测试了一系列寄生虫的遗传变异,发现了148种独特的寄生虫基因型,每种感染2至13名患者。那些感染了相同基因型的人的清除率相似,这表明遗传变异在确定青蒿素耐药性中起着重要作用。

另一项研究比较了柬埔寨,泰国和老挝附近国家的寄生虫。青蒿素耐药性在柬埔寨最常见,显然在泰国出现,而老挝则没有。研究结果发表在2012年4月6日的 科学.

研究人员确定了33个基因组区域,这些区域的寄生虫与这三个国家的差异很大。然后,他们对来自泰国治疗的疟疾患者的700多种寄生虫进行了更详细的研究。分析发现13号染色体的一小部分与青蒿素清除率降低密切相关。这一发现将有助于缩小对导致青蒿素耐药性的基因的搜索范围。

“如果我们能够确定青蒿素耐药性的遗传决定因素,我们应该能够更快地确认潜在的耐药性病例,”德克萨斯生物医学研究所的研究负责人蒂莫西·安德森博士说。 “这对于限制阻力的进一步蔓延至关重要。”

—由Vicki Contie

相关链接

参考文献: 
柳叶刀。
2012年4月5日。[Epub提前发行]
科学。 2012年4月6日; 336(6077):79-82。