2020年4月21日

与哮喘改善相关的燃煤电厂排放量下降

乍看上去

  • 肯塔基州四家燃煤发电厂的二氧化硫排放量减少与哮喘住院人数减少和急诊就诊有关。
  • 该地区人们急救吸入器的使用量立即下降,也表明每日哮喘症状有所减轻。
女人在户外使用吸入器 在一项自然实验中,研究人员研究了燃煤电厂污染减少如何影响当地哮喘病例。 Drazen_ / iStock / Getty Images Plus

燃煤电厂提供的能源约占世界的四分之一。它们还会释放空气污染物,包括二氧化硫,氮氧化物和一种称为PM2.5的细颗粒。

在哮喘患者中,这些污染物的更高暴露与症状增加以及更多的急诊就诊,住院和疾病死亡相关。由于这些以及其他潜在的有害健康影响,法规旨在减少美国燃煤电厂的排放。

为了检查由此产生的减排量是否与哮喘的改善相对应,哥伦比亚大学的Joan Casey博士领导的研究人员利用了肯塔基州路易斯维尔进行的一项自然实验。从2012年开始,一个名为AIR Louisville的项目就招募了哮喘患者,使其使用与哮喘吸入器相连的数字传感器。这些提供了有关哮喘药物使用的实时信息。哮喘药物的使用可以作为日常哮喘症状的替代指标。

从2013年到2016年,路易斯维尔地区的四座燃煤电厂改用天然气或安装洗涤器以减少二氧化硫的排放。研究人员测量了研究期间燃煤电厂排放量减少的情况,并将其映射到路易斯维尔航空公司追踪的207人中哮喘症状的变化。该小组还研究了县内因哮喘导致的急诊科使用情况和住院情况的变化。

这项研究部分由美国国立卫生研究院国家环境健康科学研究所(NIEHS)资助。结果于2020年4月13日发布于 自然能源.

污染测量结果证实,所有四座电厂在转换或安装洗涤器后,二氧化硫的排放量均下降。在考虑了可能影响污染程度的因素(例如季节和天气)之后,研究人员发现,在四个电厂中的三个更换之后,该地区燃煤电厂排放的平均暴露水平下降。从研究开始到2015年,测得的排放暴露量减少了55%。

污染下降的三个时期减少了哮喘住院和急诊就诊的次数。研究人员估计,在新的污染水平下,该县每年可避免近400起此类事件。

路易斯维尔航空的参与者在2016年最后一次洗涤器安装后,其救援吸入器的使用也立即减少,与前一个月相比下降了17%。此后,到2017年中,使用量每月继续下降2%。

凯西解释说:“这项研究的独特之处在于它能够利用环境暴露的突然变化,将哮喘急性发作的变化更直接地归因于燃煤电厂排放的变化。”

该研究未检查可能影响哮喘患者的其他空气污染物。二氧化硫代表发电厂排放的污染物的更广泛的混合物。因此,该研究无法证明哪些因素影响了哮喘的预后。但是,结果表明,从燃煤发电的进一步转变可能会继续减轻全国哮喘的负担。

—莎朗·雷诺兹(Sharon Reynolds)

相关链接

参考文献: 在燃煤电厂退役,改造和转换为天然气附近,观察到哮喘病结局得到改善。 Casey,JA,Su,JG,Henneman,LRF等。 自然能源。 2020年4月13日, //doi.org/10.1038/s41560-020-0600-2

资金: 美国国立卫生研究院国家环境健康科学研究所(NIEHS);罗伯特·伍德·约翰逊基金会;肯塔基健康基金会;诺顿医疗保健基金会; Owsley Brown慈善基金会;美国肺脏协会;美国环境保护署。