2008年3月10日

实验性药物抑制酒精渴望

手里拿着一杯含酒精的饮料的照片

一项小型临床研究发现,阻断与压力相关的大脑回路可以减少试图戒酒的人对酒精的需求。该发现可能为开发酗酒治疗提供一种新方法。

众所周知,压力会导致戒酒的酗酒者渴望饮酒并复发。尽管目前一些酒精中毒药物通过抑制酒精的愉悦作用甚至在人们喝酒时引起恶心而起作用,但NIH国家酒精滥用和酒精中毒研究所(NIAAA)的一组研究人员决定将重点放在降低大脑的压力反应上作为一种潜在的治疗方法。

在2008年2月14日在线报道的研究中, 科学快报,来自NIH,Lilly研究实验室和伦敦大学学院的NIAAA临床总监Markus Heilig及其同事发现,一种称为神经激肽1受体(NK1R)的大脑分子似乎在与压力相关的饮酒中起着核心作用。

研究人员首先表明,干扰NK1R可以影响动物的饮酒量。科学家创造了缺少NK1R的基因工程小鼠。在两个月内自由接触水和酒精的情况下,NK1R缺陷型小鼠的饮酒量要比正常功能的NK1R小鼠少得多。

接下来,科学家们使用旨在阻断NK1R的药物对人体进行了一项小型实验研究。该研究涉及50名康复中的酗酒者。所有这些人最近都停止饮酒,并且焦虑程度很高。一半接受每日剂量的实验药物,另一半接受安慰剂。所有患者在整个月的研究中均住院。

服用该药的人对酒精的渴望大大减少,他们的整体健康状况得到改善。研究人员使用功能性大脑成像技术显示,这种药物似乎可以减少大脑对负面刺激(例如令人不安的照片)的夸大反应,这种情况通常在酗酒者中见到。该药似乎还可以恢复大脑对愉悦刺激的反应。

美国国家AAA 主任李廷凯博士说:“这些发现提高了我们对压力与酒精依赖之间联系的理解,并为治疗酒精中毒的新型药物的前景带来了希望。”

研究人员指出,需要进一步的研究来确定阻断NK1R的药物在治疗酒精成瘾方面的有效性。他们指出,他们的小型研究仅针对住院急躁的酗酒者。尚不清楚NK1R阻断药是否会对试图在现实世界中戒酒的非焦虑者产生类似影响。

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