2013年11月25日

自闭症幼儿的眼神交流下降

婴儿从瓶子里喝水时看着某人。

从2个月大开始,后来被诊断为自闭症的婴儿表现出眼神接触的持续下降,这可能是该疾病的最早标志。如果得到证实,这一发现可能会导致自闭症的早期诊断和治疗。

自闭症是一种复杂的脑部疾病,大约影响88名儿童中的1名。主要症状是社交互动受损,包括缺乏眼神交流。自闭症的症状首先出现在儿童早期,通常可以在2岁时做出明确的诊断。长期以来,科学家一直在寻找识别年龄更小的疾病的方法,因为采用早期干预措施的结果往往会更好。

博士希望能找到生命的头几个月出现的自闭症标志。埃默里大学医学院的沃伦·琼斯(Warren Jones)和阿米·克林(Ami Klin)研究了110名从2个月大的婴儿开始的眼球运动。根据婴儿患自闭症谱系障碍的风险将其分为两组。高危人群中的同胞已被诊断出患有自闭症。低风险人群中没有。这项研究部分由NIH国家心理健康研究所(NIMH)资助。结果在线报告在 性质 在2013年11月6日。

科学家使用眼动追踪设备,对儿童观看看护者的视频时的视觉扫描进行了测量。研究人员计算了每个孩子固定在看护人的眼睛,嘴巴,身体或图像的非人类区域上的时间百分比。在2至24个月大的10个不同时间对孩子进行了测试。

到3岁时,高危组的59名儿童中有12名(约占20%),低危组的1名儿童被诊断出患有自闭症谱系障碍。然后,研究人员回顾了眼动数据,以了解哪些因素导致了自闭症诊断者与没有自闭症诊断者之间存在差异。

在有和没有自闭症诊断的儿童中,在2个月大时,对眼睛的关注(眼神)相似。但是在2到6个月之间,后来被诊断为自闭症的孩子的视力行为开始下降。下降趋势在整个研究过程中一直持续。到24个月时,自闭症儿童的视线集中在看护者的眼睛上的时间仅为无自闭症儿童的一半。

研究人员惊讶地发现,在2个月大的时候,眼睛行为似乎正常,因为长期以来的理论认为孤独症儿童完全没有社交行为。该发现表明,某些社交参与技能最初可能在后来被诊断为自闭症的新生儿中完好无损。

琼斯说:“这种洞察力很重要,可以保留一些早期的眼神。” “将来,如果我们能够使用类似的技术来识别社会残疾的早期迹象,那么我们可以考虑采取干预措施,以这种早期的眼神为基础,并帮助减少一些自闭症常伴有的相关残疾。”

科学家们现在正在对婴儿及其家庭进行长期研究,以期将他们的发现转化为可用于临床的工具。

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参考文献:  目前存在对眼睛的注意,但后来被诊断患有自闭症的2-6个月大婴儿的注意力下降。 性质。 2013年11月6日。doi:10.1038 / nature12715。 [Epub提前发行]。 PMID:24196715。

资金:  NIH国家心理健康研究所(NIMH),Simons基金会,Marcus基金会,Whitehead基金会和乔治亚州研究联盟。