2008年8月25日

免疫细胞帮助热带寄生虫避免死亡

一只沙蝇的照片 利什曼原虫寄生虫通过沙蝇叮咬进入人类和其他动物的身体CDC的Frank Collins博士。

一项新的研究表明,引起热带疾病利什曼病的微小寄生虫可以通过躲藏在能吞噬它们的速效免疫细胞中并在其中存活下来,从而利用人体的最初防御能力。该研究提供了对利什曼原虫重大感染最早阶段的新观点,该阶段始于被感染的沙蝇叮咬。

利什曼病在近90个国家/地区发生,大部分发生在热带地区。该病最常见的形式称为皮肤利什曼病,会引起疼痛的皮肤溃疡,可能需要几个月的时间才能治愈,并留下永久性的疤痕。

科学家早就知道 利什曼原虫 寄生虫通过沙蝇叮咬进入人类和其他动物的身体。然后,根据传统观点,这些寄生虫会在称为巨噬细胞的免疫细胞内建立长期感染,在那里它们繁殖,释放并被其他巨噬细胞吸收。这项新研究发表于2008年8月15日, 科学 ,提供了一个额外的中间步骤的证据,其中的寄生虫会暂时劫持称为中性粒细胞的食用微生物的免疫细胞。

为了更好地了解感染的初始阶段,美国国立卫生研究院国家过敏与传染病研究所(NIAID)的科学家使用深层组织成像技术,可以观察小鼠的皮肤下方并实时观察动物的免疫细胞对沙子的反应蝇叮咬和寄生虫。为了更轻松地跟踪免疫细胞的运动,研究人员研究了具有绿色发光中性粒细胞的转基因小鼠。基因发光的红色发光菌株 L.专业 允许轻松查看寄生虫。

由Dr.内森·彼得斯(Nathan C. Peters)和杰克逊·埃根(Jackson Egen)指出,沙蝇叮咬和其他轻微的皮肤伤害导致嗜中性粒细胞冲向受伤区域。在不到一个小时的时间内,被感染和未感染的沙蝇叮咬就将越来越多的中性粒细胞召集到受损的组织中。周围被感染叮咬的嗜中性粒细胞有效地吞噬了寄生虫。但是与许多其他在中性粒细胞中死亡的传染性生物不同, L.专业 寄生虫似乎以逃避死亡的方式进化,实际上在嗜中性粒细胞内存活了很长时间。

研究人员最终发现,中性粒细胞死亡并释放出了可存活的寄生虫,这些寄生虫被巨噬细胞吞噬以继续其生命周期。沙蝇叮咬后一周内,大多数被感染的细胞是巨噬细胞而不是中性粒细胞。

研究人员还发现,中性粒细胞耗竭的小鼠对 L.专业 沙蝇叮咬感染,表明中性粒细胞对寄生虫的生存至关重要。

国家国际开发署 主任Anthony S. Fauci博士说:“这项工作改变了利什曼病寄生虫生命周期的教科书图样,确定了被称为嗜中性白细胞的炎性细胞是感染开始时所涉及的主要细胞。”

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