2007年11月5日

睡眠不足会破坏大脑的情绪控制

一个生气的人,躺在床上醒着的照片

可以导致大脑情绪中心的更大激活,并破坏驯服情绪反应的大脑回路。

充足的睡眠对身体健康至关重要,但是许多美国人却吃得不够饱。根据国家睡眠基金会的数据,大约75%的成年人每周至少有几个晚上出现睡眠问题的症状。无数研究表明,睡眠不足会干扰一系列生物过程,包括学习和记忆以及您抵抗疾病的能力。但是,对睡眠与情绪之间的生理联系的研究很少。

加利福尼亚大学伯克利分校和哈佛医学院的Matthew Walker博士及其同事着手研究睡眠不足如何影响大脑杏仁核的激活。这个原始的大脑区域会触发对潜在威胁性非言语暗示的情绪反应。该研究发表于2007年10月22日, 当前生物学由美国国立卫生研究院国家神经疾病和中风研究所(NINDS),美国国立精神卫生研究所(NIMH)和美国国家研究资源中心(NCRR)以及美国睡眠医学学会资助。

科学家将26名健康的人分配到正常睡眠组或睡眠不足组中,这些人保持清醒约35小时,大约是如果您整夜醒来直到第二天下午没有小睡,您会醒多长时间。 。然后,功能性MRI扫描测量了参与者观看100张图像时的大脑活动。最初的图像在情感上是中性的。他们后来变得越来越不愉快和令人不安-例如,显示出肮脏的马桶,烧伤的受害者,垂死的病人或肢解的身体。

两组对更多负像的反应都具有更大的杏仁核激活。然而,睡眠不足组的激活强度和激活量明显增加。沃克说:“增长幅度的确使我们感到惊讶。” “在睡眠不足的情况下,大脑的情感中心比正常睡眠的受试者的反应性高60%以上。”

睡眠不足似乎也对大脑的情绪控制产生了另一种影响。睡眠不足组的杏仁核似乎与大脑原始的冲动区域联系更紧密,而与较复杂和理性的前额叶联系较少,后者通常可以控制情绪和行为。将杏仁核连接至额叶的脑回路功能异常与抑郁症状有关。

沃克说:“这项研究证明了睡眠不足的危险。睡眠不足会破坏调节我们心理健康关键方面的大脑机制。” “睡眠似乎可以恢复我们情绪化的大脑回路,从而使我们为第二天的挑战和社交互动做好准备。”

—由Vicki Contie

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