2007年7月16日

学习诊断自闭症谱系障碍

一个小女孩站在海边的图片

对于自闭症儿童,越早发现并治疗该疾病,对儿童的结局就越好。现在,研究人员报告说,有可能在一些14个月大的儿童中发现自闭症,这是有史以来最早被诊断出的疾病。在其他孩子中,直到大约2岁时,科学家们才看到明显的自闭症迹象。

自闭症谱系障碍(ASD)包括几种相关的脑部疾患,其症状范围从轻到重。自闭症患者在社交互动,沟通和重复行为方面遇到极大困难。该病影响约150名儿童中的1名,并且持续一生。

大多数专家都认为,早期干预(包括行为疗法,专门的教学和药物治疗)可以改善未来几年的生活质量。不幸的是,ASD很少在3岁之前被诊断出。

巴尔的摩肯尼迪·克里格研究所的丽贝卡·兰达(Rebecca J.Landa)博士及其同事着手研究高危儿童的ASD病情,看是否可以及早诊断。这项研究得到了美国国立卫生研究院国家心理健康研究所(NIMH)的支持。

如2007年7月号 普通精神病学档案,科学家研究了107名因患有同种疾病的兄弟姐妹而被认为患ASD风险高的儿童。另有18名无ASD家族史的儿童作为对照组。从14个月开始直到3岁左右,反复评估孩子的社交和沟通能力。

到研究结束时,有30名高危儿童被诊断出患有ASD。这些孩子分为两组。其中一半(称为早期诊断组)在14个月大时的社交和沟通能力明显低于其他组。另一半-后来诊断组-与14个月大的“正常”儿童几乎没有区别。然而,到了2岁时,他们的社交和沟通能力下降,并接近早期诊断组的较低分数。

这些发现揭示了ASD在幼儿期可能采取的两种独特途径。虽然可以在一些刚刚超过1岁的儿童中区分出自闭症,但其他人似乎与正常发育直到14个月大时才表现出非常微妙的差异,直到他们的技能开始下滑。

研究人员指出,他们的发现可能不适用于一般人群,部分原因是因为研究中所有患有ASD的儿童都有家族风险。为了使更多的儿童了解ASD的发展模式,并为早期诊断开发可靠的工具,将需要进行更多的研究。

—由Vicki Contie

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