2010年2月1日

轻度肺病与心脏功能有关

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一项新的研究表明,患有轻度普通肺部疾病的人(甚至没有症状的人)患心脏病的风险也增加了。这是首次报道轻度,常无症状的慢性阻塞性肺疾病(COPD)可能与心脏的泵血能力有关。

COPD是美国第四大死亡原因。据估计,该病影响了45岁以上的美国人中的五分之一,但有多达一半的人甚至没有意识到这一点。该病与吸烟密切相关,通常涉及破坏肺组织,称为肺气肿。 COPD可引起持续性咳嗽,粘液产生,喘鸣,呼吸急促和胸闷。症状通常会随着时间的流逝而恶化。

研究人员早就知道严重的COPD会对心脏产生有害影响,从而降低其有效抽血的能力。为了查看轻度甚至无症状的COPD是否也可能与心脏功能下降有关,哥伦比亚大学医学中心的Graham Barr博士领导的一组科学家研究了2,816名年龄在45岁以上的健康成年人。大约一半是妇女。所有人都是动脉粥样硬化多民族研究(MESA)的参与者,这项大型研究旨在在症状出现之前检测出心脏,肺和血液疾病的早期迹象。 MESA得到了NIH国家心脏,肺和血液研究所(NHLBI)的支持。

如2010年1月21日所述, 新英格兰医学杂志, 研究人员使用了呼吸测试和胸部影像学检查来评估每个人的心脏和肺部的结构和功能。没有一个参与者患有严重的COPD或心脏病,但是发现许多人的心脏和肺功能有轻度异常。

科学家观察到,随着肺功能和结构的受损越来越严重,心脏充满富氧血液的能力也越来越强。每分钟抽出的血液量也随着肺功能下降而下降。在目前吸烟的370名参与者中,肺与心脏功能之间的联系最强,但在从未吸烟的轻度COPD患者中也可以看到。

新的结果表明,当COPD轻度甚至出现症状之前,这些心脏功能的变化发生的时间就比以前所意识到的要早得多。由于研究人群是种族混合的,并且年龄范围很广,而且看起来很健康,因此研究结果可能广泛适用于美国一般人群。

巴尔说:“这些结果提出了一种有趣的可能性,那就是治疗肺病将来可能会改善心脏功能。” “需要进一步的研究来证明治疗轻度COPD是否会帮助心脏更好地工作。”

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