2012年4月23日

社会压力的分子效应

两只猕猴。 这项研究使用了耶克斯国家灵长类动物研究中心的恒河猴。埃默里大学耶克斯国家灵长类动物研究中心。

根据恒河猴的一项新研究,社会等级对基因调节具有广泛的影响,特别是在免疫系统中。这些发现有助于说明社会地位是如何获得表彰的。

许多物种,包括人类,都具有影响交配的社会阶层以及对生存至关重要的其他行为。越来越多的证据表明,社会地位低下的压力也会以各种方式影响心理和身体健康。其中包括免疫功能受到抑制,以及心血管疾病(如高血压,心脏病和中风)的风险增加。在分子水平上,关于社会压力如何转化为生理变化的知之甚少。

在这项新研究中,研究人员调查了社会地位是否影响基因调控。这项工作由NIH的几个部门资助,由芝加哥大学的研究员Jenny Tung博士(现为杜克大学)和Yoav Gilad博士领导。它在2012年4月9日的 美国国家科学院院刊。

研究人员检查了雌性猕猴的社会群体。在野外,猕猴通常会从母亲那里继承自己的社会地位,并留在他们出生的社会群体中。然而,科学家们组成了10个小组,每个小组有5只猕猴。在这种情况下,介绍的顺序决定了等级,后来的录取带来了较低的地位。科学家采集了血液样本,并使用DNA微阵列芯片分析了6,000多个基因的血细胞表达水平。

该团队发现了近1,000个基因,其表达水平随社会等级而变化。在猕猴中,有500多个被高度表达;在低等动物中约有450更高的表达。最大的功能组有112个基因,与免疫系统有关。研究人员发现,通过查看这些表达水平,他们可以正确预测测试的80%猕猴的社会等级。

在研究过程中7只猕猴的社会地位发生了变化,这为科学家提供了一个机会来确认基因表达随社会等级的变化而变化。他们发现基因表达水平可以正确确定7位女性中6位的社会地位。

科学家们还探索了DNA甲基化(一种在不改变基因序列的情况下影响基因表达的变化)是否可以介导这些作用。他们发现DNA甲基化差异不大,但与表达相对应。该发现至少部分解释了身体如何根据社交等级快速改变表情。

董说:“这种研究有一个怪异的方面,因为个人的社会地位在一定程度上决定着健康状况。” “但是也有希望的一面。对于改变等级的7位女性,其基因状态也随之改变。它们没有固定在适当的位置,我认为这更能说明变革的能力。”

这项研究提供了对研究人员长期观察到的社会压力和生理之间的联系的深刻见解。需要更多的工作来充分了解社会地位影响基因表达和健康结果的机制。

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

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参考文献: 程序 Natl Acad Sci美国 2012年4月9日。[Epub提前发行]