2010年5月24日

穴居人基因组测序

SvantePääbo博士手持尼安德特人头骨的照片 SvantePääbo博士手持尼安德特人的头骨。弗兰克·文肯(Frank Vinken),由马克斯·普朗克学会(Max Planck Society)提供。

研究人员已经产生了尼安德特人基因组的第一个全基因组序列。该分析为全基因组的首次研究提供了与人类最接近的进化过程的相似性和差异性。

尼安德特人, 尼安德特人是现代人类中最近灭绝的近亲。化石记录表明,它们与灵长类动物背道而驰,而灵长类动物导致了当今的人类, 智人大约在40万年前的非洲尼安德特人向北迁移到欧亚大陆,在那里他们在地理上变得孤立,并从成为非洲现代人类的那条线独立发展。尼安德特人居住在欧洲和西亚,东至西伯利亚南部,南至中东。大约3万年前,它们消失了。

由德国莱比锡马克斯·普朗克进化人类学研究所的SvantePääbo博士领导的研究小组从3万年前居住在欧洲的尼安德特人的骨骼中提取了DNA。这些骨头是在克罗地亚的Vindija Cave发现的。一个国际研究小组,包括来自美国国立卫生研究院国家人类基因组研究所(NHGRI)的科学家,将尼安德特人的DNA与来自中国,法国,巴布亚新几内亚,南部非洲和西非以及黑猩猩的5名当今人类的样本进行了比较脱氧核糖核酸。

该分析发表在2010年5月7日的 科学,显示尼安德特人(Neanderthal)DNA与当今人类DNA的99.7%相同,与黑猩猩DNA的98.8%相同。如今的人类DNA与黑猩猩也有98.8%的同一性。比较产生了遗传差异目录,这使研究人员能够识别当今人类独特的特征。他们发现,尼安德特人基因组的许多区域都比当今人类更像黑猩猩。

NIH壁内测序中心代理主任吉姆·穆利金(Jim Mullikin)博士说:“基因组计算与化石记录具有很好的相关性。” “根据我们的研究结果,尼安德特人的祖先和现代人类走了大约40万年前的道路。”

分析表明,当今非洲以外的人的基因组中,多达2%的DNA起源于尼安德特人或其祖先。尼安德特人似乎重新遇到了约60,000年前中东肥沃新月的解剖学现代人类。随着现代人类移居中东并分散在全球各地,他们携带了尼安德特人的DNA。

尽管研究小组没有在来自非洲的2个人中发现尼安德特人DNA的痕迹,但对非洲人口进行更系统的采样也可能在一些土著非洲人中发现尼安德特人的DNA。 国家卫生研究院的Vence L. Bonham博士说:“这些是基于非常有限数量样本的初步数据,因此尚不清楚这些发现在所有人群中的适用范围如何。”

国家卫生研究院主任Eric D. Green博士说:“您必须感谢这个国际团队提供了400年前存在的基因组草图。” “他们的分析显示了比较基因组学的力量,并为我们对人类进化的理解带来了新的见解。”

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