2009年6月13日

新型H1N1的新见解

流感病毒的电子显微图像 流感病毒的电子显微照片。 CDC的Erskine L.Palmer博士和M.L.Martin博士。

今年春天,一种新型流感病毒开始在世界各地引起疾病。由于它是长期感染猪的病毒的后代,最初被称为“猪流感”,现在被称为“新型H1N1”。几项新研究揭示了该病毒的来源,并深入了解了它可能变得多么危险。

流感病毒具有8个基因,其中2个(血凝素(H)和神经氨酸酶(N))编码病毒表面的蛋白质,使病毒能够进入细胞并在细胞之间传播。有16个H亚型和9 N个亚型,使144种可能的HN组合。这两种蛋白质的细微变化会影响病毒感染人的容易程度以及免疫系统是否能够识别它们。

由美国国立卫生研究院国家过敏和传染病研究所(NIAID)和美国国立普通医学科学研究所(NIGMS)资助的几个研究小组最近汇总了一幅有关新型H1N1病毒的来源及其演变过程的图片。他们发现,新型H1N1病毒不仅是猪病毒的后裔,而且是导致1918年大流行的H1N1病毒的后代,后者在全世界杀死了405,000万人。

国家国际开发署主管Anthony S. Fauci博士说:“ 1918-1919年的流感大流行是公共卫生历史上的一个决定性事件。” “大流行的遗产在很多方面得以延续,包括1918年病毒的后代已经持续传播了9年之久。”

在其他工作中,两个研究小组-麻省理工学院NIGMS资助的团队和疾病控制与预防中心(CDC)的研究人员-最近合作测试新型H1N1病毒传播和引发疾病的能力。他们从3名患者中分离出病毒,并感染了小鼠和雪貂。结果于2009年7月2日在线发布在印刷版上, 科学.

研究人员发现,与季节性H1N1流感病毒相比,新型H1N1病毒在肺组织中复制的水平更高,并且也更具致命性。科学家们还在雪貂的肠道中发现了这种病毒,这可能解释了一些感染者出现胃肠道问题的报道。但是,新型的H1N1病毒与季节性H1N1相比,在呼吸道小滴的雪貂之间传播的效率较低。

流感病毒与其靶细胞的结合是由血凝素介导的。研究人员发现,新型H1N1血凝素与人类呼吸道中受体的结合远不如感染人类的​​其他流感病毒有效。但是,流感病毒会迅速突变,因此该病毒可能会提高其结合能力。

研究人员还发现,新型H1N1没有另一个名为PB2的基因,该基因与有效的病毒传播有关。但是,他们指出,该病毒可以通过突变或与其他流感病毒交换基因来获得该基因的另一个版本。

这些关于新型H1N1病毒如何产生以及如何传播的最新见解对于制止大流行至关重要。麻省理工学院研究团队的负责人拉姆·萨塞斯卡兰博士说:“我们需要特别注意这种病毒的进化。”

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

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