2007年12月3日

肥胖可能会歪曲测试结果

正在与他的医生咨询的人的照片

根据最近的一项研究,由于肥胖男性的血液量更大,因此用于检测前列腺癌最早阶段的血液测试可能无法发现这种疾病。该发现表明,临床医生可能需要重新考虑他们对极度超重患者的前列腺癌血液检查结果的解释方式。

预计今年全国前列腺癌​​将杀死27,000多名男性,预计2007年将有22万例新病例死亡。它会影响到核桃大小的前列腺,这是男性生殖系统的一部分。可以通过在血液中筛选异常高浓度的前列腺特异性抗原(PSA)(一种由前列腺产生的蛋白质),甚至可以在症状出现之前就检测出前列腺癌。高PSA水平可能会提示进行其他检查(例如穿刺活检)以确认或排除对癌症的诊断。

近年来的几项研究发现,肥胖男性的PSA浓度往往低于正常体重的男性,尽管其根本原因尚不清楚。一些研究人员提出,荷尔蒙异常可能会降低超重男性的PSA总量。但是杜克大学医学中心的斯蒂芬·弗里德兰德博士和其他机构的同事提出了不同的假设。他们提出,肥胖患者的大血容量会稀释PSA的浓度,从而延迟或阻止癌症的发现。

根据2007年11月21日的 美国医学会杂志,科学家分析了1988年至2006年间接受手术切除了癌性前列腺的近14,000名患者的病历。科学家们研究了体重指数(体重与身高之比)与PSA血液浓度之间的关系。他们还估计了每个患者的总血量和血液中循环的PSA总量。他们的研究得到了美国国立卫生研究院国家癌症研究所(NCI)的部分支持。

不出所料,体重指数较高的患者也有较高的血容量和较低的PSA浓度。最肥胖的男性的PSA浓度比正常体重的男性低11-21%。

研究人员发现,肥胖男性血液中PSA的总量与正常体重男性相似或更高。这一发现对肥胖男性可能降低PSA产生的观念提出了挑战。取而代之的是,结果表明PSA浓度因其更大的血容量而被稀释。

研究人员指出,需要进一步的研究来证实他们的发现。因为他们依靠医疗记录而不是直接检查病人,所以他们无法使用更准确的血容量和总PSA量度。

基于PSA的前列腺癌筛查的风险和益处仍然不确定。尽管如此,这项研究提出了一个想法,即研究人员应该仔细研究体重过重如何影响诊断性血液检查的可靠性-不仅对于前列腺癌,而且对于其他疾病。

—由Vicki Contie

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