2012年12月10日

过去的习惯消失了但未被忘记

60年代有胡子的人陷入了沉思。

科学家已经确定了大鼠大脑的一个小区域,该区域似乎可以控制某些习惯是继续还是被新习惯所取代。该发现提供了对大脑途径的见解,可帮助我们在固定行为和灵活行为之间转换。

习惯是我们生活中的强大力量。重复的活动(例如刷牙或开车去上班的相同路线)可能会变成无意识的,根深蒂固的行为。这种自动习惯可能会有所帮助。其他人则可能成为有害的日常活动,例如吃零食,抽烟或滥用毒品或酒精。

长期以来,科学家一直在寻找能创造,控制和覆盖我们习惯的大脑电路。早期的研究表明,特定的大脑区域(称为大鼠下肢皮质)起着重要作用。

要了解更多,博士。麻省理工学院的安·格雷比尔(Ann Graybiel)和凯尔·史密斯(Kyle Smith)及其同事使用了一种称为光遗传学的技术,可以在习惯性根深蒂固的老鼠身上断断续续地打开皮质下皮质。该方法使用激光闪光来暂时关闭特定大脑区域的基因改变的细胞。这项研究得到了美国国立卫生研究院国家心理健康研究所(NIMH)的部分支持。

根据2012年11月13日的 美国国家科学院院刊, 科学家训练老鼠跑出T形迷宫。当老鼠接近十字路口时,不同的声音发出信号,表明等待了两种可能的奖励中的一种—糖水可能朝一个方向撒上,巧克力牛奶可能朝另一个方向撒上。选择错误的方向并不意味着任何回报。最终,正确运行迷宫对老鼠几乎是自动的。

为了确认该行为已成为一种习惯,科学家然后通过将其与不愉快的物质配对来“贬低”一种奖励。尽管它们对一种奖励有了新的厌恶,但是老鼠仍然像以前一样跑迷宫,当以某种音调暗示时,转向了现在令人讨厌的奖励。

然后,利用光遗传学,当大鼠接近十字路口时,科学家短暂禁用了下肢皮质。由于大脑区域处于脱机状态,大鼠的行为似乎更加沉思,从令人不快的奖励转而朝着不受污染的对待。随着时间的流逝,他们继续保持这种新习惯,无论提示或奖励如何,都自动朝着同一方向转向。

一旦牢固树立了新习惯,次光皮质便再次通过光遗传学被打破。令人惊讶的是,新的习惯被阻止了,老鼠恢复了遵循音频提示的原始习惯,即使这导致了不愉快的回报。

“这个习惯从未真正被遗忘,”史密斯说。 “它潜伏在某个地方,我们通过关闭新的隐身面具来掩盖它。”

这些结果表明,大脑可以在新旧习惯之间快速切换,而下唇皮质在介导这些行为中起着关键作用。 Graybiel说:“对我们来说,真正令人惊叹的是,习惯表示仍然必须立即完整且可检索,并且有一个在线监控系统对此进行控制。”

—由Vicki Contie

相关链接

参考文献: 美国国家科学研究院 2012十一月13; 109(46):18932-7。 doi:10.1073 / pnas.1216264109。 Epub 2012年10月29日。PMID:23112197。