2011年7月25日

安慰剂可改善哮喘症状,但不能改善肺功能

几种哮喘吸入器的照片

一项新研究显示,安慰剂治疗可能会使哮喘患者感觉好些,但实际上并未减轻疾病。该发现有助于阐明安慰剂作用的益处和局限性。它还可能影响医生评估成功治疗的方式。

安慰剂效应是一种众所周知的现象,当患者接受模拟治疗时,其病情会改善。常常不清楚安慰剂的益处是由可以客观衡量的患者疾病的实际减轻所导致的,还是主要是主观的。

博士迈克尔·韦克斯勒(Michael Wechsler)和特德·卡普楚克(Ted Kaptchuk)领导了哈佛医学院,恩迪科特学院和赫尔大学的研究团队,试图剖析安慰剂诱发的症状缓解的成分。在一项初步研究中,研究小组询问哮喘患者是否会出现安慰剂作用,如果这样,是否可以客观地测量这种作用。他们的工作由美国国立卫生研究院国家补充与替代医学中心(NCCAM)资助。

该小组召集了46名慢性哮喘患者。每次访视时,患者接受4种不同干预措施中的1种:沙丁胺醇吸入器(缓解哮喘突然症状的标准治疗方法),安慰剂吸入器,假针刺治疗或不治疗。患者在不同的就诊时以随机顺序接受了这4种干预措施的每一种。然后将该循环再重复2次,总共12次。

研究人员评估了这些方法在客观和主观上的效果如何。客观测试测量了患者在一秒钟内可以从肺中排出多少空气。主观测试要求患者对症状改善的评分为0到10。来自39位完成研究的患者的结果发表在2011年7月14日的 新英格兰医学杂志。

如预期的那样,患者报告了沙丁胺醇治疗可缓解症状。但是,当使用安慰剂吸入器或假针灸时,他们也感到了类似的改善。当研究小组查看患者可以呼气的最大风量时,他们发现只有当患者接受沙丁胺醇治疗时,肺功能才会改善。其他治疗方法的客观测量无改善。

尽管作者强调他们的结果将需要重复,但他们指出,这些结果表明,即使他们的病情实际上仍然相同,治疗仪式本身也可以减轻患者的感知症状。因此,如果医生想真正衡量患者哮喘病的好转,对他们来说,使用客观的衡量指标很重要。

Kaptchuk说:“很明显,对于患者而言,治疗仪式非常有效。” “这项研究表明,除了用于治疗疾病的积极疗法外,接受治疗的想法也是患者对医疗保健的重视的关键组成部分。在患者不满意的气氛中,这可能是一个重要的教训。”

—艾莉森·比利(Allison Bierly)博士

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