2007年8月27日

预测事物的形状可能有助于战胜禽流感

水禽飞过湖

为了预知禽流感病毒有一天可能会从鸟类转移到人类,科学家正在使用另一种晶体凝视。他们不是水晶球,而是'重新利用病毒分子的晶体结构来帮助识别可能使禽流感病毒更容易感染并在人与人之间传播的突变。他们的研究可以帮助研究人员在致命的流感病毒出现之前准备疫苗和疗法。

H5N1禽流感病毒现在主要感染鸟类,但是流感病毒不断变化或变异。未来的突变可能会帮助该病毒更轻松地锁定并感染人类细胞,从而导致全球范围的流感流行。根据世界卫生组织的数据,H5N1已经感染了320多人,并在全球造成190多人死亡。但是到目前为止,病毒尚未在人与人之间轻易传播。

美国国立卫生研究院国家过敏和传染病研究所(NIAID)的研究人员正在寻找可能有助于该病毒改变其适应性的突变。他们专注于血凝素病毒蛋白(禽流感病毒中的H5),该蛋白与细胞表面的特定受体结合。这些受体在鸟类和人类细胞上略有不同。

根据2007年8月10日的 科学 ,科学家最初将在禽流感病毒中发现的H5蛋白与导致1918年大流行的人类适应性菌株中的H5蛋白进行了比较。他们专门研究了H5蛋白一部分(称为受体结合域)的变化。他们表明,该蛋白区域仅有2个突变可使H5N1更易于与人细胞结合。

研究人员发现,这些突变也改变了免疫系统识别病毒的方式。靶向正常H5蛋白的小鼠抗体对人类适应突变体的效力降低了多达10倍。

接下来,科学家利用他们对H5与受体的相互作用的知识,制造出具有H5突变形式的疫苗。该疫苗引发了几种抗体的产生,其中一种可以锁定并中和禽类和人类适应形式的H5N1病毒。

国家国际开发署 疫苗研究中心主任,首席研究员Gary Nabel博士说:“对禽流感病毒结构的了解使我们能够针对指导其特异性的血凝素关键区域。”这种基于结构的疫苗设计可能使我们能够在实际爆发之前应对这种未来的威胁。”

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