2011年3月7日

蛋白质有助于怀孕

一名孕妇用听诊器在她肚子上的照片

研究人员已经确定了怀孕的关键步骤。这一发现可能有助于阐明生育能力障碍和子宫疾病,包括子宫内膜癌。

在每个月经周期的开始,激素雌激素的水平开始上升,这会导致子宫内膜生长和增厚。当卵巢释放卵子时,另一种激素,孕酮的水平增加。较高的孕激素水平会阻止雌激素驱动子宫内膜的生长,从而使内膜成熟并发生卵子植入。

由于这种功能,有时为妇女提供孕激素,以治疗不孕症并防止早产。然而,它带有一些令人不愉快的副作用。更好地了解孕激素的作用可能会导致更好的治疗。它还可以揭示子宫内膜癌和子宫内膜异位症等疾病,其特征是子宫内膜生长不受控制。

为了阐明孕酮如何阻止子宫内膜的生长,该研究的第一作者,伊利诺伊大学香槟分校的伊利诺伊大学的李全喜博士领导了来自多个机构的一组研究人员。该团队是由美国国立卫生研究院的尤妮斯·肯尼迪·史莱佛国家儿童健康与人类发展研究所(NICHD)资助的。他们的发现发表在2011年2月28日的 科学 .

研究小组专注于一种名为Hand2的蛋白质在阻止子宫内膜生长方面的作用。他们以前发现,阻断孕激素受体会降低子宫细胞中Hand2的表达,这表明Hand2和孕激素之间存在联系。

在他们的新研究中,研究小组对小鼠进行了基因工程改造,使其子宫中缺乏Hand2,然后给它们提供了孕激素。然后他们用雌激素刺激子宫内膜生长。在正常小鼠中,孕酮可防止子宫内膜生长。然而,在没有Hand2的小鼠中,尽管进行了孕酮处理,但衬里仍生长。

科学家发现,在卵子植入过程中,内层下面的子宫细胞表达了Hand2。进一步的实验表明,雌激素会刺激称为生长因子的分子的产生,从而导致子宫内膜生长。孕激素引起的高水平的Hand2会阻止这些生长因子的产生。因此,子宫内膜停止生长,可以进行卵子植入。

Hand2在阻止子宫内膜生长中的作用的发现可能会刺激子宫内膜异位和子宫内膜癌等疾病的治疗方法的发展。这项研究的资深作者米兰·巴奇(Milan Bagchi)博士说:“这些信息有助于我们了解激素的相互作用如何使子宫做好准备,以便在胚胎生长时容纳并支持胚胎。” “我们的下一个优先事项将是研究Hand2在人类子宫中是否也起着关键作用。”

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