2007年11月19日

Protein Key to Severity of 葡萄球菌 Infections

A microscopic photograph of 葡萄球菌ylococcus aureus A microscopic photograph of 葡萄球菌ylococcus aureus.疾病控制和预防中心的e Carr和Jeff Hageman

科学家发现了为什么一些 葡萄球菌ylococcus aureus bacterium ("葡萄球菌")可能会很危险。他们希望利用这一发现来促进新疗法的开发。

葡萄球菌 is a growing public health concern because some strains, including community-associated methicillin resistant 金黄色葡萄球菌 (CA-MRSA)对现有抗生素已产生抗药性。美国国立卫生研究院国家过敏和传染病研究所(NIAID)的科学家们一直在努力理解为什么CA-MRSA菌株会在原本健康的人中引起广泛且通常是严重的感染。

直到一年前,许多科学家认为他们已经缩小了对严重CA-MRSA感染原因的搜索范围,重点研究了某些菌株产生的Panton-Valentine leukocidin(PVL)毒素。但是去年,NIAID落基山实验室的Michael Otto博士和他的同事发表了一项研究,表明PVL在CA-MRSA感染中不发挥主要作用。他的研究小组现在揭示了他们认为是罪魁祸首的原因:酚溶性调节蛋白(PSM)蛋白家族的成员。他们在在线版《 自然医学 在2007年11月11日。

研究人员确定了以前未知的PSM分泌 金黄色葡萄球菌 。然后,他们比较了CA-MRSA与最著名的医院相关MRSA菌株之间的PSM产生。他们在所有MRSA菌株中发现了PSM基因,但在以严重毒力闻名的CA-MRSA菌株中,蛋白质的产量更高。

科学家接下来使用最广泛的CA-MRSA分离株开发了测试菌株,并观察了实验室小鼠对它们的反应。这些实验表明,包含PSM-α蛋白基因的psm-α基因簇在CA-MRSA毒力以及最终疾病严重性中起着至关重要的作用。

当研究人员检查蛋白质如何影响人体免疫防御时,他们发现PSM-α蛋白在破坏免疫细胞方面非常有效。

奥托博士说,一种特殊的感应机制可能使细菌在理想的时间里分泌PSM,而理想的时间是送去对抗它们的免疫细胞最脆弱。同样,当细菌生存受到最大威胁时,PSM的生产也会减慢。

Otto博士说:“我们并不是说psm-alpha基因簇是导致CA-MRSA毒力和存活的唯一因素,但这是一个主要因素。”

研究人员现在正在探索如何触发PSM-alpha的基因。他们还继续研究PSM如何发挥作用的分子细节。最终,他们希望利用这些知识来确定CA-MRSA的新候选疗法。

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