2008年1月28日

蛋白质模式区分哮喘亚型

该图显示了正常的肺小管和哮喘小管,中央气道因紧绷的肌肉,肿胀和粘液而变窄 美国国家卫生研究院

哮喘患者并非对相同的疗法都有反应。一项新的研究表明,可以在分子水平上区分不同的哮喘亚型。如果可以开发出更简单的方法,该发现可能会导致更有针对性的有效哮喘治疗。

哮喘是由呼吸道肿胀和发炎引起的。当空气通道变窄时,较少的空气可以通过,从而引起喘息,咳嗽,胸闷和呼吸困难。哮喘曾经被视为仅影响一小部分人口的轻症,但现在已成为最常见的儿童慢性疾病,估计影响620万未满18岁的儿童。

过去发现的与哮喘的大多数分子联系都基于基因表达模式。但是,这些联系并不牢固。由德克萨斯大学加尔维斯顿分校的艾伦·布拉西耶(Allan Brasier)博士领导的研究小组认为,查看蛋白质可能更有用,因为蛋白质本身的水平与疾病的相关性可能比编码基因高他们。他们的研究得到了美国国立卫生研究院国家过敏和传染病研究所(NIAID),国家环境健康科学研究所(NIEHS)和美国国家心肺血液研究所(NHLBI)的支持。

研究小组决定研究哮喘患者肺部细胞因子的混合情况。细胞因子是免疫系统信号蛋白,在哮喘中起重要作用。研究人员通过细管将少量盐溶液喷入麻醉的志愿者的肺部,然后将盐水吸出。他们从84位哮喘志愿者(41位重度哮喘患者和43位轻度中度哮喘患者)中取样,并测量了样品中25种不同细胞因子的水平。

研究人员在2008年1月号的 变态反应与临床免疫学杂志 他们可以根据所产生的不同细胞因子的水平将患者分为4组。他们发现的一种细胞因子模式与严重的哮喘有关。进一步的研究将可以将严重哮喘人群中的人识别为10种细胞因子的模式缩小了。

另一种细胞因子模式代表较不严重的哮喘。研究人员尚未了解其重要性的其他两个小组。糖皮质激素疗法是一种常见的哮喘治疗方法,并未影响这些人群。

“我们知道,在哮喘中,有些人对非常特殊的疗法有反应,而其他人则没有。” “能够发现不同的哮喘亚型,应该使我们能够量身定制治疗方案,以增加获得积极反应的几率。”

这项研究表明,从理论上讲,蛋白质谱可用于诊断不同类型的哮喘。但是,仍然需要做更多的工作来开发这些概要文件。任何临床应用也将取决于用于测量这些蛋白质的微创技术的发展,例如血液测试或呼气测试。

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

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