2011年12月19日

老鼠也表现出同理心

一只免费的老鼠和一只老鼠在透明管中的照片 在探索啮齿动物共情行为的实验中,实验老鼠试图释放其伴侣。 Inbal Ben-Ami Bartal。

一项新的研究表明,同理心可能促使老鼠互相帮助。这一发现使我们能够洞悉帮助其他有需要的人的生物学根源。研究人员开发的模型也将提供进一步研究的机会。

同情心促使我们采取行动。当另一个人受苦时,我们感到苦恼,我们想停止它。众所周知,其他灵长类动物如猿猴在遇难时也会互相帮助。大鼠也与其他大鼠共享痛苦,但是未知他们是否会采取下一步行动帮助另一只大鼠陷入困境。芝加哥大学的Inbal Ben-Ami Bartal,Jean Decety博士和Peggy Mason博士开发了一个模型,用于测试同情心是否会促使老鼠互相帮助。

对于每一个小时的测试,科学家将成对的老鼠放在笼子里。一只老鼠自由漫游,另一只老鼠被约束在笼子中央的透明管中。每个管子都有一扇门,只能由自由老鼠从外面轻轻推开。该研究由美国国立卫生研究院国家药物滥用研究所(NIDA)和美国国家科学基金会资助,描述于 科学 在2011年12月9日。

在平均每天进行7次训练之后,大多数老鼠学会了如何快速释放门以释放圈养的同伴。科学家观察到,当老鼠首次被释放时,两对赛跑并一起探索了笼子。相反,自由的老鼠很少注意空的或仅包含玩具老鼠的管约束。

即使当自由大鼠被拒绝与解放大鼠接触时,大鼠仍会打开约束器。这表明,自由的老鼠并没有打开门来玩伴。相反,他们专门打开门来释放被困的老鼠。

为了测试大鼠释放被困笼子的价值,科学家为大鼠提供了2种约束器-一只在大鼠体内,另一只包含5块巧克力薄片,这是老鼠最喜欢的零食。一只免费的老鼠可以选择自己吃所有的点心,方法是先打开巧克力限制器,或者阻塞巧克力限制器的入口。但是研究人员发现,自由的老鼠没有以一致的顺序打开约束器,并让它们释放的笼友平均获得了1.5个切屑。将空的约束器与含巧克力的约束器配对时,自由大鼠吃掉了所有5种巧克力。

“那是非常令人信服的,”梅森说。 “它告诉我们,从本质上讲,帮助他们的同伴可以和巧克力相提并论。如果愿意,他可以将整个巧克力藏匿起来,但他不愿意。我们感到震惊。”

Decety说:“这是通过移情引起的帮助行为的第一个证据。”研究人员现在正在使用这种模型来探索其他问题,例如同情在母性中的作用是否会使女性比男性更容易成为开门红。

梅森说:“所有这些都告诉我们,用共情的感觉来帮助另一个需要帮助的人是生物学的,实际上是神经生物学的任务。” “在我们的大脑里。”

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

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