2009年10月19日

RNA标记对肝癌治疗的反应

该图显示了在每个末端带有回路的茎结构

一项新的研究表明,一个小的RNA分子可以帮助医生确定对干扰素治疗有良好反应的肝癌患者。

肝细胞癌或HCC是肝癌的常见类型。它在男性中更常见,他们也倾向于发展出更具侵略性的疾病。手术是目前最有效的治疗方法,但只有约10-20%的患者符合条件,而且复发率很高。为了防止复发,许多患者还接受了干扰素的术后治疗,这是一种可以减缓癌细胞增殖的药物,但是这种方法也常常失败。

各种人类癌症的特征在于称为microRNA的小RNA分子水平的变化。 MicroRNA通过调节翻译(构建细胞蛋白质的过程)在控制基因活性中起重要作用。因此,由NIH国家癌症研究所(NCI)的Wang Xin Wei博士领导的研究小组着手研究参与HCC的microRNA表达的变化。该团队还包括来自上海复旦大学,中国香港大学和俄亥俄州立大学的研究人员。

研究人员在复旦大学肝癌研究所和香港大学医学中心的455名手术患者中测量了癌性和非肿瘤性肝组织中的微小RNA水平。在2009年10月8日, 新英格兰医学杂志,他们鉴定了几种在正常女性肝脏组织中较高水平表达的microRNA。一种是miR-26,非常丰富,并且在性别之间表现出最大的差异,因此选择进行进一步分析。

科学家们发现,无论是男性还是女性,miR-26水平低的患者平均寿命要比那些水平较高的患者低4年。研究人员在3个独立的HCC患者组中证实了这一发现。

该研究小组还在另一项分析中调查了miR-26的状态是否影响对干扰素治疗的敏感性。在miR-26肿瘤水平低的患者中,接受干扰素治疗作为其癌症治疗的一部分的患者比未接受干扰素治疗的患者至少存活了7.7年。相反,肿瘤的miR-26水平正常的患者则不能从干扰素中获益。

Wang说:“我们的研究为使用microRNA表达水平鉴定可从干扰素中获益的肝癌患者提供了概念证明。”

他说:“我们的发现令人兴奋,因为我们正在重新发现对于具有特定基因组特征的患者可能具有巨大潜力的药物。” “能够根据肿瘤的基因组概况用现有药物治疗患者,应会提高其疗效并降低治疗成本。”

研究人员指出,要评估非亚裔HCC患者中的miR-26,还需要做更多的工作。他们还需要检查患有其他潜在肝病的HCC患者。该小组目前正在计划一项临床试验,以进一步研究对miR-26水平低的肿瘤的HCC患者进行干扰素治疗。

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