2009年6月1日

科学家检测排卵所需的关键蛋白质

人卵的扫描电子显微照片 坐在别针的未受精的人蛋。 Yorgos Nikas。惠康图像保留所有权利

研究人员已经鉴定出2种对于小鼠排卵必不可少的蛋白质。这一发现对治疗不孕症有重要意义,也可能通过阻止卵子的释放为预防怀孕提供新的选择。

排卵-卵巢中成熟卵的释放-一系列复杂的生化事件导致的结果。每个月,在荷尔蒙的推动下,未成熟的卵及其周围的保护性卵泡都会生长发育。在女性每月周期的中途,垂体释放出大量的黄体生成激素,从而导致卵成熟,卵泡破裂,从而释放卵。卵泡中的主要细胞称为颗粒细胞,然后转化为黄体细胞,产生黄体酮以继续生殖周期。

以前,科学家们不确定黄体生成激素如何触发卵的成熟,排卵和孕激素分泌细胞的产生。一些研究表明,两种蛋白,称为细胞外调节蛋白激酶1和2(ERK 1和2),在排卵过程中起作用。已知这些酶可作为信号分子,帮助指导整个体内的细胞分裂和其他活动。为了进一步了解它们的功能,贝勒医学院的JoAnne S. Richards博士和她的同事们创造了在卵巢颗粒细胞中缺少ERK 1和2的转基因小鼠。他们的工作部分由NIH的Eunice Kennedy Shriver国家儿童健康与人类发展研究所(NICHD)和国家癌症研究所(NCI)资助。

在2009年5月15日, 科学 ,研究人员报告说,经过改变的小鼠能够在卵巢中产生卵子,但是这些卵子没有成熟,并且在暴露于黄体生成素后没有被释放。此外,颗粒细胞不会转化为黄体细胞,而开始产生孕激素。

进一步的分析表明,促黄体生成激素通常与颗粒细胞结合并发出ERK 1和2的信号。这些酶依次触发基因激活和一系列化学事件,最终导致卵的成熟和释放。颗粒细胞转化为黄体细胞并产生黄体酮。破坏ERK 1和2基因完全破坏了促黄体生成激素刺激这些重要事件的能力。

NICHD 主任杜安·亚历山大(Duane Alexander)说:“研究人员已经确定了控制卵子释放的关键生物化学中间物。” “这一发现增进了我们对排卵过程的理解,有一天可能会为不孕症的新治疗以及防止怀孕的新方法做出贡献。”

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