2010年10月18日

科学家确定脂质在肺炎中的新作用

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一项对小鼠和人肺液的研究表明,脂肪分子可能在肺炎的呼吸困难中发挥出乎意料的作用。这一发现可能为治疗这种有时致命的疾病提供了全新的方法。

肺炎是一种严重的肺部疾病,是所有年龄段的主要死亡原因。细菌是成年人中最常见的病因,但是呼吸道病毒和真菌感染也可以引发该病。当呼吸道因感染而发炎并充满液体时,就会出现肺炎。症状包括咳嗽,发烧,发冷和呼吸困难。

细菌性肺炎通常用抗生素治疗。随着耐药细菌的出现,科学家一直在寻找针对潜在疾病机制而不是针对微生物的新疗法。迄今为止,很少有非抗生素疗法可改善重症肺炎患者的预后。

为了更多地了解细菌性肺炎在分子水平上如何损害肺部,匹兹堡大学医学院的拉玛·马兰帕利(Rama Mallampalli)博士领导的研究小组仔细研究了自然浸润呼吸道和微小气囊的液体。该研究得到了美国国立卫生研究院国家心脏,肺和血液研究所(NHLBI)和美国退伍军人事务部的主要支持。

正如2010年10月号 自然医学 ,研究人员分析了人类和患有肺炎的小鼠的肺液。他们发现了异常高水平的称为心磷脂的脂肪分子或脂质。心磷脂通常存在于线粒体和细菌的外膜中,但它也被认为是健康肺液中的次要成分。

当科学家给小鼠服用心磷脂时,动物的肺功能下降,由此产生的组织损伤似乎与人肺炎相似。其他实验证实,心磷脂升高似乎会损害肺组织。

研究人员在肺细胞中发现了一种名为Atp8b1的分子泵,通常可以通过从肺液中清除该分子来帮助控制心磷脂水平。 Atp8b1缺陷的小鼠肺液中心磷脂水平升高,对肺炎高度敏感。 ATP8b1还已知在人类肺部疾病中有缺陷,从而增加了患肺炎的风险。

实验结果表明,阻断肺液中心磷脂的活性或增强Atp8b1泵的活性可以减少肺损伤并提高实验性肺炎小鼠的存活率。

Mallampalli说:“我们的研究揭示了感染后可能导致肺损伤的一些分子步骤,并向我们展示了不需要像细菌那样针对细菌的肺炎治疗新途径,” Mallampalli说。研究人员现在正在努力开发能够与心磷脂紧密结合并减少肺部损伤的化合物治疗肺部的技术。

—由Vicki Contie

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