2008年7月14日

研究显示癌症疫苗的进展

药品瓶行的照片用注射器刺入一个顶部

两项新研究使研究人员更接近能够设计用于治疗癌症的疫苗。

美国食品药品监督管理局(US Food and Drug Administration)已批准了两种癌症疫苗,但这些疫苗可防止可能导致癌症的病毒感染。研究人员希望开发治疗性癌症疫苗,该疫苗可以通过刺激免疫系统识别和攻击癌细胞而不损害正常细胞来治疗癌症。由于癌细胞会产生许多与健康细胞相同的产物,因此找到合适的抗原(疫苗的目标是刺激免疫系统起反应)已被证明是困难的。然而,两项新的研究表明,在开发此类疫苗方面取得了重大进展。

在一项研究中, 美国国家癌症研究所杂志 2008年6月24日,托马斯·杰斐逊大学(Thomas Jefferson University)的研究人员设计了一种针对鸟苷酸化酶C的疫苗。用疫苗以及致死剂量的小鼠结肠癌细胞对小鼠进行免疫。这项工作是由美国国立卫生研究院的国家癌症研究所(NCI)资助的。

与未接种疫苗的小鼠相比,在患有结肠癌的小鼠中,用疫苗免疫的小鼠的肺部肿瘤减少了80%,肝脏中的肿瘤减少了90%。该疫苗还能够防止癌细胞扩散到其他器官。接种过结直肠癌的小鼠比未接种过的小鼠长50%。研究人员没有发现免疫系统攻击健康细胞的迹象。

未来的研究将使用在大肠癌中发现的多种蛋白质作为抗原来制备能有效对抗其他类型的大肠癌且更有效的疫苗。研究人员提到了几种已经在考虑用于未来测试的蛋白质。

在另一项研究中,NCI实验室的科学家给小鼠接种了经热加工的酵母,该酵母经过基因工程改造,可以制造常见的肿瘤蛋白。该疫苗延长了动物的整体生存期,并减小了肿瘤的大小。结果发表在2008年7月1日的 临床癌症研究.

研究中使用的酵母类型 酿酒酵母,无毒,常用于烘烤和酿造。它在细胞生物学实验室中也很常见,可以很容易地通过基因工程改造以生产人类蛋白质。在这项研究中,酵母产生的与肿瘤相关的抗原是癌胚抗原(CEA)。 CEA通常见于结肠癌,直肠癌,胃癌,乳腺癌和肺癌。

如果不接受治疗,植入转移性肺癌细胞的小鼠到第50天都会死亡。但是到第70天,注射热杀死的产生CEA的酵母的小鼠中仍有35%存活。该酵母还被证明是有效的针对胰腺肿瘤细胞的疫苗。

国家癌症研究所 癌症研究中心的研究作者James W. Hodge博士说:“这些结果为评估酵母疫苗在人类癌症免疫疗法研究中提供了依据。”

治疗性癌症疫苗可以单独使用,也可以与传统方法一起使用。这些疫苗可以帮助防止癌症扩散,同时其他治疗方法可以根除癌症,从而增加治疗成功率。

— Vanessa McMains和Harrison Wein博士

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