2009年12月14日

技术阻止人类的有条件恐惧

女人看上去很着急的照片

令人恐惧的记忆。

动物研究表明,当人们回想起长期记忆时,它们变得脆弱而多变。必须产生新的蛋白质,以巩固检索到的记忆并使它们返回大脑中长期储存。然后,回忆记忆为改变记忆打开了机会之窗,这就是研究人员所说的“重新整合之窗”。较早的研究表明,某些药物可以阻止重组,但是在人们中使用此类药物可能会出现问题。

今年早些时候,由纽约大学(NYU)约瑟夫·勒杜克斯(Joseph LeDoux)博士领导的研究小组开发了一种无需使用药物即可消除大鼠恐惧记忆的方法。研究人员首先通过将老鼠与电击配对来使老鼠恐惧恐惧。然后,这些动物经历了消除恐惧的过程,称为灭绝训练,在这种过程中,反复发出语调而没有电击。最初重新暴露于电击以及随后的灭绝训练时间都被证明是至关重要的。在再次暴露于恐惧音调后的6小时内,只有在训练后6小时内训练的大鼠才消除了对刺激的恐惧。如果训练在重新暴露后6小时以上开始,而记忆显然已经固化,则对动物的恐惧反应就会恢复。

在这项新的研究中,由勒杜克斯(LeDoux)的纽约大学同事伊丽莎白·菲尔普斯(Elizabeth Phelps)博士领导的团队着手研究灭绝培训是否可以同样消除人们的恐惧。他们的工作由NIH国家心理健康研究所(NIMH)和James S. McDonnell基金会资助,于2009年12月9日在网上发布, 性质.

研究人员让人类参与者通过将彩色方块与轻微的手腕震动配对,可以避免害怕彩色方块。一天后,首先通过将参与者重新暴露在害怕的方格中来重新激活记忆。神经系统唤醒的措施证实参与者经历了恐惧反应。进行了灭绝训练-重复暴露在彩色正方形上而没有电击-随后进行。

一天后,恐惧反应仅在恐惧恢复后不久接受灭绝训练的人类参与者中消失。那些训练开始超过6小时后的人仍然害怕广场。接受灭绝训练但没有第一次经历恐惧记忆恢复的对照组也是如此。

为了评估培训的长期效果,一年后对参与者进行了测试。他们受到4次无信号的惊吓,以恢复恐惧,然后显示彩色方块。只有那些在重新整合窗口内接受灭绝训练的人在很大程度上避免了对广场的恐惧反应。

菲尔普斯解释说:“这种自适应更新机制似乎已经发展到可以在检索时将可用的新信息整合到大脑的原始记忆中了。” “我们的记忆反映了我们对它的最后一次检索,而不是对原始事件的准确描述。”

镍氢电池主任Thomas R. Insel博士说:“受到啮齿类动物基础科学研究的启发,这些新发现在人类中有望被转化为用于治疗焦虑症(如创伤后应激障碍)的改良疗法。”

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