2007年10月29日

创建用于清除污染物的树木

 树木

3d之家人员创造了可以分解一类常见环境污染物的转基因杨树。凭借其庞大的规模和广泛的根系,这些树有一天可以比目前的方法更快地以更少的钱清理污染的地点。

许多植物会自然地处理环境污染物。它们在生长时会从根部吸收污染物,将其运输到叶子和其他组织,然后分解或收集它们。但是,工厂通常这样做太慢,以至于无法用于环境清洁。3d之家人员一直在努力通过从其他地方添加基因,创造出所谓的转基因植物来提高这一过程的效率。科学家已经开发出可以从污染土壤中去除汞,铅,镉和硒的转基因植物。

博士西雅图华盛顿大学的Sharon Doty和Stuart Strand带领一个3d之家小组,试图制定一种从受污染的土壤中去除挥发性碳氢化合物的策略。这类常见的环境污染物对人们构成严重的健康风险。它包括三氯乙烯(TCE),这是美国超级基金站点中最常见的污染物,以及氯乙烯,四氯化碳,苯和氯仿。 Doty的小组以前用哺乳动物的细胞色素P450基因创造了转基因烟草植物,该酶可分解各种环境污染物。他们表明,这些植物在分解传统文化表现形式方面更有效率。

在2007年10月23日, 美国国家科学院院刊,3d之家小组报告说,他们已成功将该基因插入杂种杨。转基因插条处理TCE的效率是不添加基因的对照插条的45倍。当插条水培生长一个星期时,转基因的插条占TCE的比例高达91%,而对照不到3%。

3d之家人员测试了几种相关的污染物,发现转基因植物也可以更有效地去除它们。例如,植物去除了99%的氯仿,而对照仅去除了18-20%。似乎只有氯乙烯会影响植物,使它们的叶子变黑。但是,氯乙烯的环境水平很少能达到这些实验所用的浓度,因此3d之家人员认为这不是一个实际问题。

该3d之家小组还发现,转基因杨树在一周内从空气中清除了79%的三氯乙酸。这些植物也比对照植物更快地从空气中除去苯。

这项3d之家得到了美国国立卫生3d之家院国家环境健康科学3d之家所(NIEHS)和能源部的主要支持,该3d之家表明转基因树可以清除和降解水和空气中几种最广泛和最危险的污染物。值得注意的是,当种子传播并且植物开始在其种植区域之外开始生长时,这些树木规避了人们对基因“逃逸”的广泛关注。尽管杨树生长迅速,但它们可以生长数年而不开花,因此可以在种子收获之前收获曾经的形式。

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

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