2009年10月5日

了解印度祖先

一群来自印度的人

研究人员分析了整个印度人的遗传变异,发现当今大多数印度人都来自两个祖先群体。这些发现为确定有助于印度体面人群疾病的基因奠定了基础。

我们大多数的DNA(超过99%)与任何无关的人的DNA相同。人与人之间的微小差异称为遗传变异。遗传变异会影响个体特征,例如眼睛颜色和血型。它们也可能影响一个人患特定疾病的风险。

不同人群的患特定疾病和状况的风险发生频率可能​​不同。但是,尽管印度是世界第二大人口大国,但迄今为止,在全人类基因组调查中,印度人的代表性不足。

哈佛大学的戴维·赖希博士和印度海德拉巴细胞与分子生物学中心的拉尔吉·辛格博士领导的一组科学家对印度人进行了有史以来规模最大的遗传变异调查。他们的努力部分由NIH国家人类基因组研究所(NHGRI)资助。

该小组研究了来自印度25个不同群体的132个人的DNA,这些人分别代表13个州,所有6种语言家族,传统上“种姓”和“下种姓”以及不同的部落群体。科学家分析了整个基因组中超过560,000个单字母DNA变异,称为单核苷酸多态性(SNP)。他们的结果发表在2009年9月24日的 性质 .

研究人员发现,印度各族之间的遗传差异大于欧洲人群之间的遗传差异。印度的许多群体似乎都是由几个人建立的,几千年来这些群体之间的后续遗传流动很少。科学家称这些群体起源为“创始人事件”。

辛格说:“现代印度人中有很大一部分是从创始人事件中衍生出来的,这意味着印度在基因上并不是一个单一的大人口,而是被描述为许多较小的孤立人口。”

研究人员发现,大多数印度人口主要是两个祖先群体的混合体,它们被称为祖先北印度人(ANI)和祖先南印度人(ASI)。有趣的是,更高的ANI比例与传统上更高的种姓群体相关。 ANI在基因上更接近中东人,中亚人和欧洲人。多数族裔中ANI祖先的比例为39-71%。原住民安达曼岛民拥有ASI血统,但在印度大陆未发现此类族群。

这些发现表明,印度在种姓和部落之间的分裂源于古代事件,而不是最近的现象。医学上,结果暗示印度人口中隐性遗传疾病的风险增加。

赖希说:“对这些人群的进一步研究将导致导致毁灭性疾病的基因的迅速发现,并将有助于对处于危险中的个人及其家人的临床护理。”

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

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