2007年12月3日

不含胚胎的多功能人类干细胞

用于繁殖干细胞的细胞培养瓶 细胞培养瓶用于繁殖干细胞。伦敦惠康图书馆

两个独立的研究小组已经弄清楚了如何用少数几个基因对细胞进行“重编程”,从而赋予它们胚胎干细胞的特征。突破可能最终使围绕干细胞的伦理争议得以解决。

自从1997年克隆多莉羊以来,研究人员一直希望利用克隆的治疗潜力。克隆需要将细胞核(包含DNA的隔室)从成年细胞中取出,并将其放入卵子中,从该卵子中获得原始核已被删除。卵然后“重编程”成年细胞核,使细胞的行为像胚胎,但具有成年细胞的基因。

当像Dolly一样将此类胚胎植入子宫时,该过程称为生殖克隆。在另一种称为治疗性克隆的策略中,可以使用胚胎来创建与患者在基因上相同的干细胞。由于胚胎干细胞几乎可以在体内形成任何类型的细胞,因此从克隆的胚胎中提取的干细胞有可能被用于治疗多种疾病。在过去的几年中,治疗性克隆已引起了广泛的关注,但直到现在,它仅在小鼠中得以实现。

研究人员在 性质 2007年11月22日,他们成功地从使用成年恒河猴的皮肤细胞制成的克隆胚胎中分离出2种胚胎干细胞系。在这项新研究发表之前, 性质 要求另一组研究人员确认干细胞在基因上与供体皮肤细胞相同。他们在同一期杂志上发表的报告证实,治疗性克隆现在已首次在灵长类动物中完成。

分离胚胎干细胞系的团队由俄勒冈州波特兰市健康与科学大学的Shoukhrat Mitalipov博士领导。他们的工作得到了美国国立卫生研究院国家神经疾病和中风研究所(NINDS),国家儿童健康与人类发展研究所(NICHD)和国家研究资源中心(NCRR)的支持。

研究人员表明,干细胞可以在实验室变成心脏或神经细胞,并具有成熟的胚胎干细胞系的其他特征。研究团队成功的关键之一是他们使用了一种更新,更精确的技术来去除卵的遗传物质。

尽管这项研究证明灵长类动物的治疗性克隆是可能的,但仍有许多障碍需要克服。特别是,必须先提高该过程的效率,然后才能使用人体细胞将该技术应用于临床。该团队注射了314个卵,获得了2个干细胞系,效率不到1%。

—哈里森·温(Harrison Wein)博士

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