2009年10月19日

病毒与慢性疲劳综合症有关

圆形病毒颗粒的透射电子显微照片 透射电镜观察到的XMRV病毒颗粒犹他大学卫生科学公共事务。

科学家已经在慢性疲劳综合症患者的血液中检测到了逆转录病毒的DNA。这一发现增加了这种病毒可能是慢性疲劳综合症的病因的可能性。

慢性疲劳综合症(CFS)是一种使人衰弱的疾病,影响了美国数百万人。它的特点是深度疲劳,不能通过卧床休息而得到改善,并且由于身体或精神活动而加剧或重新点燃。 CFS还伴有许多其他症状,包括认知缺陷,睡眠障碍,肌痛,关节痛,头痛,胃肠道症状和淋巴结肿大。

尚未发现导致CFS的具体原因。但是,已知CFS患者的免疫系统存在异常。最近,科学家发现在前列腺癌患者的肿瘤中存在一种称为异种鼠白血病病毒相关病毒(XMRV)的证据。据报道,一些XMRV阳性前列腺癌患者具有特定的免疫系统缺陷,这在CFS患者中也可见。内华达大学惠特莫尔·彼得森研究所,美国国立卫生研究院国家癌症研究所(NCI)和克利夫兰诊所的一组科学家怀疑该病毒与CFS之间存在联系,着手在血液样本中寻找该病毒。

科学家在101名(67%)CFS患者的68例血细胞中从XMRV中鉴定了DNA, 科学 2009年10月8日。相反,在218名健康人中,只有8人(3.7%)的血液中含有XMRV。血细胞不仅含有XMRV DNA,而且还表达XMRV蛋白并产生感染性病毒颗粒。

研究人员还发现XMRV可以刺激CFS患者的免疫反应。 XMRV感染的18例CFS患者中有9例血浆与病毒蛋白反应,而7例健康供体的血浆均未显示反应。

国家癌症研究所 的Francis Ruscetti博士说:“这些令人信服的数据允许就这种复杂且被误解的疾病的原因进行假说,因为逆转录病毒是人类神经退行性疾病和癌症的已知原因。”

像XMRV这样的逆转录病毒也被证明可以激活许多其他潜伏病毒。这可以解释为什么许多不同的病毒(例如爱泼斯坦-巴尔病毒)与CFS相关联。

研究人员警告说,尽管这项研究发现XMRV与CFS之间存在关联,但仍需要进一步的工作来确定XMRV是否确实对CFS的发展做出了贡献。

克利夫兰诊所(Cleveland Clinic)的合著者罗伯特·希尔弗曼(Robert H. Silverman)博士说:“在两种主要疾病,前列腺癌和现在的慢性疲劳综合症中发现XMRV非常令人兴奋。”如果XMRV的作用得以确立,则可能会有预防和治疗这些疾病的新机会。

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