2008年8月25日

维生素C注射减少小鼠肿瘤的生长

一只白老鼠的照片

一项新研究发现,每天大剂量注射维生素C可以显着降低小鼠的肿瘤生长。

维生素C(也称为抗坏血酸)是一种在人体中广泛使用的重要营养素。缺乏会导致坏血病,如果不及时治疗,最终会导致死亡。维生素C还可以作为抗氧化剂,清除化学反应中残留的不稳定氧分子,从而破坏细胞。距今30年前的几项研究已经观察到,当以大剂量口服和通过注射给予患者时,维生素C具有潜在的抗癌特性。然而,几年后,当在临床试验中用口服维生素C治疗晚期癌症患者时,该维生素没有抗癌作用。

美国国立卫生研究院美国糖尿病,消化与肾脏疾病研究所(NIDDK),美国国家癌症研究所(NCI)和堪萨斯大学医学中心的研究人员决定重新检查维生素C作为一种潜在的癌症治疗方法。首先,他们在43种不同的肿瘤细胞系和5种正常细胞系中测试了高剂量的抗坏血酸。在2008年8月12日, 美国国家科学院院刊,研究人员报告说,高浓度的维生素C导致他们所测试的43种癌细胞系中有75%发生了细胞死亡,但并未影响正常细胞系。当每天向患有侵袭性脑癌,卵巢癌或胰腺癌的小鼠注射大剂量抗坏血酸一次或两次时,肿瘤最多可缩小53%。在患有侵袭性脑肿瘤的小鼠中,注射可以阻止癌细胞扩散到身体的其他部位。

维生素C最著名的是一种抗氧化剂,但是当高剂量注射时,它会促进形成抗氧化剂,破坏性的过氧化氢分子。研究人员测试了过氧化氢酶,一种将过氧化氢分解成水和氧气的酶,发现它能中和抗坏血酸对肿瘤细胞系的作用。注射抗坏血酸后检查的小鼠在肿瘤细胞周围的空间中有高水平的过氧化氢,支持了过氧化氢是肿瘤细胞死亡的原因的观点。

首席研究员马克·莱文博士解释说,以前使用维生素C的临床试验没有成功,因为口服时维生素C的水平受到人体的严格控制。他说:“当您每天吃的维生素C含量超过200毫克的食物(例如2个橙子和一份西兰花)时,您的身体会阻止抗坏血酸的血液含量超出狭窄范围。”当时研究人员还没有意识到只有注射抗坏血酸才能提高组织水平,足以伤害肿瘤细胞。

研究人员测试了逐步增加的人体内抗坏血酸剂量,发现它们可以达到与小鼠相同的血浆浓度。现在,临床试验处于计划阶段,以测试注射的抗坏血酸作为一种潜在的癌症治疗方法。

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